إن فريق Houston Astros موجود منذ عام 1962. لقد حققوا الكثير من الأشياء ، لكنهم لم يفزوا مطلقًا بلقب بطولة العالم - حتى في بطولة العالم - حتى موسم 2017 الملحمي الذي أطاحوا فيه بلوس أنجلوس دودجرز في سبع مباريات.

بالنسبة لعشاقهم الذين عانوا طويلًا ، وطوال الموسم ، لم يكن هذا مجرد عام رائع - لقد كان شعور العام.

مما يجعل من الجدير بالملاحظة أن جيف لوهناو المدير العام لـ Astros لا يؤمن بضروريات الفوز في لعبة البيسبول.

وقال لوهناو في مقابلة عبر الهاتف الشهر الماضي: "عندما نتحدث عن الفوز ، فإننا نتحدث عن التنافس على ألقاب ، ولدينا فرصة للفوز بالبطولة لأكثر من سنوات متعددة". "نحن لا نتحدث عن كل شيء في أي سنة واحدة. لا يمكننا القيام بذلك لسببين. أحدهما هو أننا لا نملك الموارد ، وأن بعض الفرق ذات الأسواق الأكبر وأكثر إيرادات. ولا يمكننا شراء أنفسنا من حفرة التوقعات ، إذا لم يكن لدينا آفاق. والأمر الثاني هو أن الطريقة التي تتبعها قواعد دوري البيسبول الكبرى الآن هي تعزيز التوازن التنافسي ، فأنت محدود في السرعة ومقدار الموارد التي يمكنك وضعها في المستقبل في الأسواق الدولية والأسواق ".

لا يزال ، قام Astros بتغيير مساره ، من خلال التغييرات المتعمدة من Luhnow ، عدة مرات منذ توليه منصب المدير العام بعد موسم 2011.

حتى هذه المرونة تطلبت تغييراً في مقارنته بالنسبة إلى العمل الذي وضعه في موقفه السابق والوحيد للبيسبول المحترف ، كمدير تنفيذي في St. Louis Cardinals.

في عام 2002 ، اعتقد بيل كارويت ، صاحب الكاردينالز ، أن فريقه الناجح بحاجة إلى التغيير قبل المنحنى في دوري البيسبول الرئيسي ، وجلب لوهنو لتحديث جهود الفريق في مجالات مثل التحليل الإحصائي.

على مدار ما يقرب من عقد من الزمان ، قام Luhnow بذلك بعدة طرق ، حيث عمل كبناء حاسم لفريق فاز في كل من بطولة العالم 2006 و 2011. ولكن ما بقي ثابتا في سانت لويس كانت التوقعات.

وقال لوهنو "كنت أعيش في بيئة كان من المتوقع فيها الذهاب إلى التصفيات كل عام". وفعلنا كل ما في وسعنا لمواصلة خط الأنابيب هذا. لكن بعد ذلك أتيت إلى بيئة لم أعتبر فيها خسارة 100 مباراة نصراً كبيراً ".

حتى أن هذا النصر كان بعيد المنال بالنسبة لـ Luhnow's Astros - بعد حملة من 56 إلى 106 في الموسم قبل وصوله بعلامة 55–107 في عام 2012 ، و 51-111 في عام 2013 - جزئياً من خلال التصميم ، حيث تخلص من أي موهبة ملحوظة للمكاسب المستقبلية المحتملة على حد سواء عن طريق سفك ومشروع اللقطات التي تأتي جنبا إلى جنب مع هذا العبث. بحلول عام 2014 ، تجلى توحيد تلك الموهبة الشابة في علامة 70-92 أكثر احتراماً. في تلك المرحلة ، أدرك لوهناو أن الأمور لم تكن تدور حولها فحسب ، بل كان عليه أن يتحرك بسرعة لتعظيم ما قام ببنائه.

وقال "لقد أنجزنا ذلك في النهاية في عام 2014". "أفضل آفاقنا ، [لاعب كرة القدم جورج] سبرينغر ، جاء. كان احتمالنا التالي التالي ، [لاعب كرة القدم كارلوس] كوريا ، في طريقه ، ويبدو واضحًا أنه قد يصنعه في العام المقبل. لذلك أعتقد أن هناك فنًا وعلمًا لعمليات إعادة البناء هذه - ولا ترغب في إضاعة سنوات عديدة مع كبار رجالك في سنواتهم المبكرة. "

استفاد Luhnow مما أشار إليه أيضًا ، وهي بعض النتائج المفاجئة ، والنتائج الضرورية لفريق البيسبول الناجح. تحولت دالاس كوتشيل ، وهي صاحبة غموض ناعم ، إلى فائز بجائزة Cy Young Young غير متوقعة. وأصبح خوسيه ألتوف ، أصغر نجم في لعبة البيسبول منذ Yogi Berra ، أول فريق دوري منتظم ، وفي نهاية المطاف ، إلى واحد من أكثر اللاعبين قيمة في اللعبة.

وقال لوهناو عن التوف "هذا اللاعب هو أحد اللاعبين الأكثر تميّزًا الذين أعتقد أنني كنت معهم من قبل ولاحظهم". "لم يكن من المتوقع أن يمر بالقاصرين بالمعدل الذي فعله. لم يكن من المتوقع أن يستمر في الأداء. لقد قفز من Double-A إلى البطولات الكبرى ، وجاء ، وأصطدم بالأرض. في العام الأول الذي أمضيته فيه عام 2012 ، كان لديه عام جيد ، لكنه كان يؤسس نفسه على أنه لاعب كبير. ولكن لم يكن هناك أي مؤشر على أن هذا كان لاعب MVP عيار. في السنة الثانية بدأ بداية متواضعة. وقد فكر الجميع ربما ، أو اعتقد الكثير من الناس ربما ، كانت السنة الأولى انحرافًا إيجابيًا ، وأن أداء العام الثاني كان أشبه باللاعب الذي من المحتمل أن نراه. "

ولكن بدلاً من شطب موسم المبتدئين ، وقع Luhnow Altuve لتمديد طويل الأجل في صيف عام 2013. أعطت الصفقة Altuve 12 مليون دولار على مدى أربع سنوات ، وخيار 6 ملايين دولار في السنة الخامسة ، وخيار 6.5 مليون دولار في السنة السادسة . سواء كانت خيارات النادي ، أيضا. من الصعب التفكير في صفقة أفضل حصل عليها أي فريق من صفقة طويلة الأجل ، مع فائض القيمة أهمية خاصة لفريق Astros الذي لا ينافس في المستويات العليا من كشوف MLB.

ما مقدار القيمة الإضافية التي نتحدث عنها هنا؟ Fangraphs لديه مقدر قيمة للاعبين الفردية. ويقيم Altuve في عام 2014 وحده بقيمة 38.4 مليون دولار. صاحب 2015؟ 36.7 مليون دولار. ثم نشر 54.1 مليون دولار في عام 2016 و 60.1 مليون دولار في عام 2017. لذا: كثير.

وقال لوهناو عن التوف ، 23 عامًا عندما وقع على التمديد: "لقد اعتقدنا أن هناك فرصة لاستمراره في التحسن لأنه كان صغيراً وبداية حياته المهنية". ومثل هذا العامل الجاد والاجتهاد. ولكن في الحقيقة ما كنا نشتريه مع هذا التمديد هو التوقع ، أنه سيظل اللاعب الذي كان في سنته الأولى ، والنصف الأول الكبير من السنة الثانية. وهو لاعب جيد ولاعب منتظم. وكان يستحق منا الحصول على اليقين التكلفة في مقابل بعض الأمن. لكننا لم نتخيل بأي حال من الأحوال أن يتحسن كل عام فحسب ، بل وصل إلى المستوى الذي هو عليه حاليًا ، وهو أحد أفضل ثلاثة أو أربعة لاعبين في الصناعة بأكملها. "

لكن مسلحا بهذا الصميم ، تحولت لوهناو أخيرا إلى نظرة أكثر حداثة. قام بتبادل آفاق إيفان جاتيس ، وهو ضارب جاهز للأداء على الفور ، وتوفير الطاقة من الماسك ، خارج الملعب ، وبقع الضاربين المعينة. ووقع مسكّنات مثل Luke Gregorson و Pat Neshek ، الذي بنى فريقًا داخليًا ، نظر إليه Astros كفريق حقيقي يتمتع بالموهبة .500 ، ثم شاهد المجموعة تتجاوز تلك التوقعات. بداية رائعة أدت إلى تداولات في منتصف الموسم بالنسبة إلى سكوت كازمير ولاعب كرة القدم كارلوس جوميز. كان المستقبل ، في بعض النواحي ، على أستروس.

أنهوا 86-76 ، وفازوا ببطاقة Wild Card على ملعب Yankee Stadium ، وفازوا تقريباً على بطل Kansas City Royals النهائي في سلسلة دوري الدرجة الأمريكية.

وقال لوهناو "أعتقد أن سيكولوجية الفريق الذي بدأ بداية جيدة ، الأمر مختلف تمامًا عن سيكولوجية الفريق الذي يصل إلى النهاية ، أو لديه سلسلة انتصارات كبيرة في الوسط". "وتمكّنوا في هذه المرحلة من بناء الثقة لدى لاعبينا وموظفينا ومكتبنا الأمامي ، بأن هذا الفريق كان أفضل من فريق .500".

على الرغم من ذلك ، أشار Luhnow إلى الجانب السلبي المتمثل في تجاوز تلك الآمال في عام معين - مرة أخرى ، في إطار محاولة إنشاء فترة متواصلة من التميز ، بدلاً من مجرد الانهيار لمحاولة الفوز في بطولة العالم.

"في نهاية اليوم ، انتهى بنا الأمر وأعتقد أن 86 فوزًا ، وهي خمس مباريات فقط فوق .500. لكننا لم نكن بعيدين عن ما كنا نظن أننا سنكون عليه. ومع ذلك ، فمن خلال الأداء الجيد في بداية هذا الموسم ، تمكنت من بناء الثقة ، ولم تدفع فريقنا فحسب ، ولكن جماهيرنا للبدء في العودة إلى الألعاب ".

ارتفع الحضور بشكل مطرد ، من 1.75 مليون في عام 2014 إلى 2.15 مليون في عام 2015 ، و 2.31 مليون في عام 2016 و 2.4 مليون في عام 2017. ومع ذلك ، كان أداء Astros 2016 مشابهًا لأسلافهم المباشرين ، حيث أنهى 84–78 ، وهذه المرة غاب عن التصفيات.

كان لوهناو عدوانيًا بشكل انتقائي في الشتاء الماضي ، حيث كان يتداول مع صياد السمك براين ماكان ، حيث وقع على DH كارلوس بيلتران. لكن السابق كان متاحًا قليلًا نسبيًا لأن Astros استلم جزءًا كبيرًا من راتبه (وكان لدى يانكيز بديل في Gary Sanchez عند الماسك) ، بينما كان بيلتران ، الذي كان نجمًا ، على وشك الانتهاء من مسيرته. انضم Josh Reddick في صفقة مدتها أربع سنوات ، و Yuli Gurriel ، الاستيراد الكوبي ، وقعت مرة أخرى في أغسطس. لكن بالنسبة لـ Luhnow ، تطلب الأمر قفزة أخرى من الإيمان ، وهو أن قلبه الشاب ، مع الإضافات التي تخرج من نظام المزرعة مثل العامل في مجال الإنتاج ، أليكس بريغمان وجاف Musgrove ، سيجتمع مع النجوم الشباب التي تم تأسيسها بالفعل لتحويل Astros إلى فريق رائع.

وهكذا جاء مرة أخرى: لقد وصل Astros إلى هدفهم المتمثل في التفوق المشروع. 101 فوز ، تمشيا إلى لقب دوري الدرجة الغربية الأمريكي التفوق المطرد يلوح في الأفق لهذا الفريق. يعرف لوهناو أن هذا هو الهدف الحقيقي الوحيد الذي يمكن لأي مدير عام تحقيقه - سحر تلك الانتصارات القليلة الأخيرة يخضع ببساطة لأهواء العينة الصغيرة.

وقال لوهناو "إنه سؤال مثير للاهتمام ، سواء كان بإمكانك إنشاء أسرة على سبيل المثال ، أم أن فريقًا يشارك في التصفيات لديه فرصة أعلى من المتوسط ​​في الأداء في التصفيات." "الرياضيات تكشف الكثير. إذا افترضت أن جميع الفرق المشاركة في التصفيات تتمتع بموهبة متساوية ، والنتيجة هي مجرد قلب عملة معدنية ، عندها سيكون لدى الجميع فرصة بنسبة 12 ونصف في المائة للفوز بالأمر برمته ، إذا قمت بنشره في جميع الفرق.

"إنها كم أنت بصحة جيدة ، وكيف تلعب جيدًا ، وما الذي يفعله اللاعبون ، وكيف تبدو قائمتك في 3 أكتوبر. ولكن دعنا نقول أنك تفعل كل ما في وسعك لتعظيم فرصك ، ويمكنك الاختيار أفضل 25 لاعبًا في البطولات الكبرى يشاركون في فريق واحد - لا تزال أمامك فرصة بنسبة 90٪ للفوز بالسلسلة العالمية. لا تزال أمامك فرصة أكبر لعدم الفوز من الفوز بغض النظر عن مدى جودة فريقك.

"نظرًا لأنك تتدحرج النرد ، ولا تحصل على النتيجة التي تريدها ، فيجب أن تكون مستعدًا للعودة إليها في العام المقبل ، وفي العام الذي يلي ذلك. وإذا أعطيت كل شيء لتتحقق من 15 في المائة إلى 20 في المائة من فرص الفوز ، ولم تحقق ذلك ، فلا يزال لديك فرصة بنسبة 80 في المائة لعدم الفوز. عليك أن تكون مستعدا للعام المقبل. لا تريد الذهاب إلى العام المقبل بفرصة 1 في المائة. تريد أن تدخل العام المقبل بأفضل من ذلك. "

لم ينتهي Luhnow بالانتقال إلى النهاية بفارق كبير. ولكن حتى ذلك الحين ، كانت صفقة في الوقت الحاضر وفي وقت لاحق.

قبل الموعد النهائي المحدد للتداول في 31 أغسطس (آب) - مع مرور ثانيتين فقط - اكتسبت لوهناو إبريق جاستن فيرلاندر من فريق ديترويت تايجرز لثلاثي من آفاق الدوري الطفيفة ، داز كاميرون وفرانكلين بيريز وجيك روجرز. وقبل ذلك بعام ، رأى لوهنو أن Astros يعاني من نقص في خط المواجهة بدأ في التراجع بسبب الإصابات. هذا بدا له وكأنه أفضل طريقة له لتحريك احتمالات بوستيسينغ لا ترحم في مصلحته بالطريقة الصغيرة التي يستطيع.

وقال لوهناو "كانت هذه فرصة لنا للاستفادة من الموقف الذي نعيش فيه". "وجود فريق يكاد يكون مؤكدًا باللقب. حاجة أن لدينا. شخص آخر يمكن أن يساعدنا في الجزء العلوي من التناوب في ألعاب posteason ذات مغزى. يتماشى مع الموارد ، التي أنشأناها على مدى السنوات الخمس الماضية من حيث المرونة المالية على حد سواء للحصول على عقد من هذا القبيل وكذلك الاحتمالات ، أن المخزون لإجراء صفقة مثل هذا يحدث. "

دخل فيرلاندر إلى 1.06 عصر في موسمه المعتاد يبدأ بـ Astros. وفاز بمباراتين في فوز ALDS على بوسطن ، والثاني يأتي في راحة. لقد نصب ما هو بالتأكيد أكبر لعبة في تاريخ Astros posteason في اللعبة 2 من ALCS ضد Yankees - اللعبة الكاملة ، 13 تمرين - ثم تابع ذلك مع سبعة أدوار مغلقة في Game 6 of ALCS ، تواجه Astros إزالته.

ليلة الأربعاء ، وضع ستة أدوار نجمية أخرى في لوس أنجلوس ، مما أدى في النهاية إلى عدم اتخاذ قرار ، لكنه برز بشكل أساسي في أول انتصار لسلسلة بطولة العالم في تاريخ هيوستن أستروس ، قبل أن ينصب مرة أخرى جيدًا في اللعبة 6.

وفي هذا المكان ، من المهم الفصل بين جيف لوهناو صاحب رؤية البيسبول ، الذي يدرك مدى صعوبة الفوز ببطولة العالم مع أفضل فريق ، من جيف لوهناو رجل البيسبول ، الذي يرغب بشدة في الفوز به. إن مكانه في تاريخ البيسبول مضمون بالفعل بسبب الطريقة التي غير بها تاريخ الكرادلة ، ومن خلال التأثير ، اللعبة ككل.

"الهدف هو الفوز ببطولة ، لا شك" ، قال لوهناو. لكن هذا الهدف صعب المنال. يمكنك أن تفعل كل شيء بشكل صحيح على مدى عقد من الزمن ، وما زلت لا تنجزه. وعليك أن تضع ذلك في الاعتبار ".

وقال "سنواصل المحاولة وبناء فريق سيكون قادرًا على المنافسة على المدى الطويل". "لكننا سنرى ما سيحدث. نحن واقعيون ، لكننا في الوقت نفسه منافسين ونريد الفوز ، وفي النهاية هذا هو الشيء الأكثر إرضاءً في صناعتنا ، في أي صناعة رياضية - هو الفوز. وكلهم يرفعون الكأس في النهاية ".