رسالة مفتوحة إلى اللجنة الأولمبية الدولية

عزيزي اللجنة الأولمبية الدولية ،

لقد كنت من عشاق الألعاب الأولمبية منذ الطفولة. أتذكر أنني كنت في الثامنة من عمري ، متجمعين على مقربة من جهاز التلفزيون ، وعيون مغلقة على الشاشة عندما انقلبت النساء ، وهبطت ، وارتفعت من خلال ممارسة الجمباز في الألعاب الصيفية لعام 1988 في كوريا الجنوبية. أعطتني مشاهدة تلك الشابات - الفتيات اللائي لم يبلغن أكبر مني بكثير - شعوراً بالقوة التي لم أشعر بها على الإطلاق. هؤلاء اللاعبون ، بقوتهم ودقتهم وخطورتهم التي تتحدى الألعاب البهلوانية ، أظهروا لي ولعدد لا يحصى من الآخرين في جميع أنحاء العالم ما كان باستطاعة الناس من جنسيتي القيام به.

تقدم سريعًا إلى ثلاثين عامًا في حدث سباق التزلج على الجليد للسيدات في الألعاب الأولمبية 2018 ؛ لقد عدنا إلى كوريا الجنوبية مع جيل جديد من الجاذبية يتحدى الشابات. لسوء الحظ في هذا اليوم ، حُرمت الفتيات من فرصة عادلة للتألق في العالم. أنت ، مع الاتحاد الدولي للتزحلق على الجليد ، تعرضت لانتقادات شديدة في الصحافة لقرارك إدارة هذا الحدث في ريح 35 + ميل في الساعة. كانت الأعاصير قوية بما فيه الكفاية لتتطلب تأجيل أحداث جبال الألب المتعددة (حيث لا يترك المتزلجون الأرض) ، ومع ذلك أرسلت النساء المتزلجات على الجليد يدورن ويقفزن على ارتفاع 20 متر في نفس الظروف الخطيرة. تم إعاقة الحدث النسائي بشكل أكبر بقرارك بإلغاء الجولة التأهيلية للركضين وخفض ثلاثة أشواط إلى شوطين. في التزلج على الجليد ، يصنع نهائي الجري ثلاث فرق في العالم - إذا كنت بحاجة إلى إثبات ، فلا تنظر إلى أبعد من المرات الثالثة المذهلة التي حصل عليها أصحاب الميداليات الذهبية الحاصلون على الميداليات الذهبية 2018 ، ريد جيرارد ، وكلوي كيم ، وشون وايت.

أحصل على أن التنافس في الطقس العاصف هو جزء طبيعي من الرياضة في الهواء الطلق. ولكن في هذا اليوم بالذات ، كان الموقف ممكن تجنبه تمامًا عن طريق تأجيل الحدث (كما فعلت للمتزلجين). ونتيجة لذلك ، أدى ثمانون في المائة من عمليات التشغيل إلى حدوث أعطال أو غير كاملة. قامت النساء بعمل هائل مستغلين أفضل حالة سيئة للغاية ، وبالنظر إلى الظروف ، فأنا في حالة رعب من الشجاعة والمهارة المتمثلة في الدورة. ولكن في السنوات الأخيرة ، أصبحت ممارسة التزلج على الجليد للنساء في مكان أصبحت فيه الفلينات المزدوجة وتدوران الدوران العالي من الخلف إلى القاعدة هي القاعدة الآن. هذه الحيل ببساطة لم تكن ممكنة في الرياح العاتية. لسوء الحظ ، بالنسبة للمشاهدين في المنزل ، جعلت السماء المشمسة تبدو وكأن الرياضيين هم المشكلة وليس الطقس.

تماماً كما تتوقع اللجنة الأولمبية الدولية أن يضع الرياضيون قمة الأداء ، فإن الرياضيين لهم الحق في توقع أن تبني اللجنة الأولمبية الدولية المرحلة الأفضل. إنها علاقة مبنية على الثقة ، حيث يجب أن يرغب الطرفان في ظروف تسهل أفضل أداء. من خلال تعريض هؤلاء النساء للخطر جسديًا عندما كان لديك ما في وسعك لفعل خلاف ذلك ، وعدم أخذ آرائهم في الاعتبار عند اتخاذ القرارات التي تؤثر على معيشتهم ، فقد كسرت هذه الثقة.

لقد فاتتك فرصة لإبهار العالم بهؤلاء النساء الرائعات اللواتي لديهن مجتمعين المهارات اللازمة ليكونن أولمبياد. لأنه مثلما كان المتنافسون يتدربون لسنوات على تقديم أفضل عروضهم ، فإننا - معجبيهم الحاليين والمستقبليين - ننتظر بصبر المشاهدة. بدلاً من ذلك ، نظرنا جميعًا في خوف ، على أمل ألا تصاب أي من هؤلاء الموهوبات بجراح خطيرة. قلبي ينفجر بالنسبة للفتيات الصغيرات في جميع أنحاء العالم الذين لم يتمكنوا من رؤية الأداء الملهم الكامل الذي كانت هؤلاء النساء على استعداد لتقديمه. كان هناك بالتأكيد عدد قليل من المستقبل كلو كيمز ضبط في ذلك اليوم. لكن من غير المحتمل أن ترى الفتيات أو أي شخص آخر يشاهد رياحاً كبيرة ، وحوادث مرعبة ، وخوف واضح وفكر "أريد أن أفعل ذلك!"

للرياضة فوائد جسدية واجتماعية ونفسية هائلة للفتيات والنساء. ومع ذلك ، في أمريكا ، يتم تخصيص 4٪ فقط من التغطية الرياضية للنساء ، والرياضيات والبرامج الرياضية الإناث يحصلن على رواتب منخفضة للغاية ويعانين من نقص التمويل مقارنة بنظرائهن من الرجال. غالباً ما يتم تشجيع الفتيات ، على عكس الأولاد ، من رؤية أجسادهن كأدوات قوة. في كثير من الأحيان ، تقوم التمثيلات في وسائل الإعلام بتمييز النساء والفتيات أو إهمالهن أو إقصاؤهن تمامًا. لكن الألعاب الأولمبية تقدم رواية مضادة تحصل فيها المرأة على تمثيل أكثر مساواة وتكون الأجسام النسائية قوية وقادرة ومسيطرة.

ارتجف من التفكير في ما سيكون مختلفًا في حياتي إذا ما عاودت لاعبات الجمباز في عام 1988 حرمانهن من مرحلة كافية لأداء حرفتهن. وبسبب هؤلاء لاعبي الجمباز ، استلهمت من الانضمام إلى برنامج جمباز YMCA محلي ، واصلت المشاركة في عدد لا يحصى من الفرق الرياضية ، وحصلت على مهنة رياضية محترفة ، وأنتجت أفلامًا رياضية ، وكنت مديرًا للعلامة التجارية والرياضية في شركة سلع رياضية بارزة. ليس من قبيل المبالغة القول إن مشاهدة الجمباز النسائي في الألعاب الأولمبية 1988 كان له تأثير هائل على حياتي. وأنا على استعداد للمراهنة على أن كل رياضي ، على أي مستوى ، يمكنه تتبع رحلته الرياضية الخاصة إلى ذاكرة أولمبية ملهمة.

لذا ، من فضلك ، وأنت تمضي قدمًا في الألعاب الأوليمبية المستقبلية ، احترم النساء الرياضيات وفكر في تأثيرهن على الأشخاص الذين يشاهدونهم. كل فرصة تحصل عليها الإناث لإظهار أفضل ما لديهن في المجال الرياضي هي خطوة نحو جعل الرياضة (والعالم) مكانًا أكثر شمولًا. بعد كل شيء ، ما هو أوليمبي إن لم يكن التعبير المرئي عن الإمكانات البشرية.