استمر في الجري ، لا تتغلب على التل

يحافظ الرياضيون المتميزون الآن على مستوى أدائهم في الأربعينات وما بعدها. ما الذي يمكن أن يعلمنا البقية منا؟

كريستين أرمسترونغ ، البالغة من العمر 43 عامًا ، تُظهر لابنها الميدالية الذهبية التي فازت بها في ركوب الدراجات في أولمبياد 2016. (تصوير برين لينون / غيتي إيماجز)

بصفتي رياضيًا على حافة عيد ميلادي الأربعين ، شعرت بالأسئلة التي أثارها جيف بيركوفيتشي في عرض Play on: New Science of Elite Performance at Any Age. أقوم بالدراجة كل يوم وأمارس اليوغا وأركض من ستة إلى ثمانية أميال مرتين في الأسبوع. لقد عانيت في العام الماضي من شد في أوتار الركبة وشد في ربلة الساق وآلام في وتر أخيل وإصابة في الكاحل دفعتني لبدء السباحة من أجل تقليل الحمل على ساقي المؤلمة. هل هذا المعدل المتزايد للإصابة يعني أنني بدأت انخفاضًا بطيئًا في الشيخوخة؟ أم أنها تشير إلى أنني فقط بحاجة إلى التدريب بشكل مختلف؟

يجادل كتاب بيركوفيتشي بأنه الأخير. في كل رياضة تقريبًا ، يكتب "الرياضيون يتجولون لفوز إضافي أو ثلاث لفات ، بدلاً من خلطهم للاستحمام المجازي في أول علامة رمادية". ولديه أمثلة كثيرة على الإلهام. كان بيتن مانينج وتوم برادي في التاسعة والثلاثين من عمرهما عندما أصبحا أقدم قورتربك في الفوز ببطولة السوبر بولز. احتلت الدراج كريستين أرمسترونغ 43 عامًا في ريو في عام 2016 وأصبحت أول أولمبي يفوز بالذهبية ثلاث مرات في نفس سباق الدراجات. كل عام ، يحصل متصفحي الموجات الكبيرة في مسابقة مافريكس الأسطورية على القليل من التألق ، حيث يتجاوز نصف المتصدرين الأوائل 40 عامًا. يصل المتسابقون من جميع المسافات إلى الذروة في وقت لاحق من حياتهم المهنية. كان هذا الاتجاه أكثر وضوحًا في التنس ، حيث بلغ متوسط ​​عمر الفائزين بالبطولات 24 عامًا في عام 2006. وبحلول عام 2016 ، قفز إلى 29 ، وزاد عدد أبطال البطولة الذين تجاوزوا 30 عامًا من صفر إلى 14. وكانت سيرينا وليامز 34 عامًا عندما أصبحت أكبر امرأة على الإطلاق تفوز ببطولة جراند سلام ، وقد كشفت لاحقًا أنها حامل في ذلك الوقت.

تعمل هذه الأبطال الخارقين بجهد كبير ، وقد ضحوا كثيرًا في حياتهم للحفاظ على أنماط الحياة من خلال التغذية والرعاية الذاتية المثلى. لديهم أيضا المدربين والباحثين تصميم برامجهم التدريبية. لكن في كتاب بيركوفيتشي ، هو بطل الرواية الحقيقي. هو ، أيضًا ، يقترب من الأربعين ويغوص في علم اللياقة البدنية لمعرفة ما إذا كان يمكنه الأداء على مستوى أعلى وتجنب الإصابات أثناء متابعة كرة القدم للهواة جيدًا في العقود القادمة.

ما يراه هو أنه بالنسبة لأي رياضي ، فإن الانتعاش والراحة وإيقاع التمارين الرياضية لا يقل أهمية عن ممارسة التدريبات ورفع الأثقال. "نحن مشروطون للاعتقاد بأن العمل على قدم المساواة يساوي الشعور بالضيق" ، كتب Bercovici. لكن الإفراط في التدريب المزمن هو ما يحكم الرياضي ، كما يقول ، ويزيد من خطر الإصابة وتراجع الأداء. في حين أن الإصابات هي العامل غير المعروف الذي يشعر به الرياضيون ، إلا أن تجنبهم ليس مسألة حظ أو لياقة فحسب ، بل إنها مهارة يمكن تعلمها.

انه يقود هذا المنزل مع دراسة معدلات الإصابة من تدريب الرياضيين تحت مدربين مختلفين. يمكن للمدربين الذين هم أخف في التدريب خلال الموسم أن يتوقعوا عدد أقل من اللاعبين الذين سيتعرضون للإصابات. كشفت الاختبارات الجينية عن وجود اختلافات في الحمض النووي التي تنظم سماكة الأربطة والأوتار ، وبالتالي فإن تسلسل الجينوم الرياضي يمكن أن يكشف عن من هو أكثر عرضة للالتواء والدموع. تبرز توصية أخرى: يجب على الرياضيين النوم قدر الإمكان. هدف روجر فيدرر وليبرون جيمس لمدة 12 ساعة في الليلة.

إن تقرير بيركوفيتشي مرتبط بشكل رهيب وانهياره في العلوم أمر ممكن. لكنه يترك عالمًا ضخمًا من التحقيق في اللياقة البدنية.

ويشير إلى أنه قبل نصف قرن من الزمان ، كان اللاعب البالغ من العمر 40 عامًا الذي كان يركض لممارسة الرياضة أو يرفع الأثقال في الصالة الرياضية حداثة. وهو يستخدم هذا لدعم فكرة أن التغيير الثقافي الهام قد حقق قبولًا للرياضي الأكبر سناً ، وبالتالي أصبحت مستويات الإنجاز الأعلى ممكنة الآن. ويتنبأ قائلاً: "التحديق في عالم الرياضيين من النخبة يمثل حرفياً لمحة عن المستقبل الذي سنعيش فيه بقيتنا قريبًا". إنه يضع هذا التفاؤل المستقبلي على ثخانة خاصة في فصل واحد حول التقنيات والأجهزة القابلة للارتداء التي يستخدمها الرياضيون لجعل تدريباتهم أكثر ذكاءً. إنها تحفز المناطق الحركية للدماغ ، وقياس المؤشرات الحيوية التي تتنبأ بمستوياتها من التعب ، وتستفيد من مواد جديدة مبسطة للأحذية والملابس.

ومع ذلك ، كما وصف كريستوفر ماكدوغال في كتابه "المولد من أجل الركض" لعام 2009 ، هناك مجتمعات أصلية بأكملها مكونة من أشخاص تتناسب لياقتهم البدنية مع الرياضيين النخبة. ليس لديهم مدربين ، ولا يوجد لديهم سبانديكس ، وليس لديهم عصائر عالية البروتين. لكنهم يستريحون كثيرًا ويأكلون الكثير من البروتين ويمارسون نشاطًا بدنيًا منخفض المستوى يوميًا. كشفت الأعمال الأخيرة التي أجراها عالم الأنثروبولوجيا بجامعة سينسيناتي ، جيريمي كوستر ، أن التدهور البدني لجامعي الصياد تدريجيا. يبلغ من العمر 55 عامًا 85 في المائة من القدرة على الحركة وصيد الطفل البالغ من العمر 31 عامًا. يلاحظ كوستر أن التجربة قد يكون لها علاقة كبيرة بها ، والتي تتناسب مع بعض تقارير Bercovici عن اللعبة الذهنية المتفوقة للرياضيين الأكبر سنا.

وبالتالي ، قد يكون من الأدق أن نقول إن عالم الرياضيين النخبة هو تذكير بالماضي الذي اعتدنا جميعًا على العيش فيه ، وليس لمحة عن مستقبلنا. العلم الموضح في Play On حديث ، لكن البحث والتطوير للتطور يعود إلى ملايين السنين. مع دخولي العقد الخامس من عمري ، أعتقد أنه من الحكمة تخطي قرون الضغط الزائد والكروزونا لصالح ممارسة النشاط في الهواء الطلق قدر الإمكان.