فال جيمس على كسر حاجز اللون للأوراق

قد لا يكون هو المنفذ الأكثر شهرة الذي لم يلبس "28" على الإطلاق للأوراق ، ولكن يحتل Val James مكانًا فريدًا في تقاليد Maple Leafs.

في 24 تشرين الثاني (نوفمبر) 1986 ، صعد جيمس على الجليد في حدائق مابل ليف (أو كما نعرفها اليوم ، الممر 7: "رقائق ، وتراجع ، ومالحة يعامل") لأول مباراة له كعضو في الفريق. كانت هذه هي المرة الثانية التي قضاها جيمس في دوري المحترفين الوطني ، حيث تم اختراقه قبل سبع سنوات لسبع مباريات مع السيوف. ستكون فترة بقاء جيمس مع فريق Leafs قصيرة الأجل ، حيث تستمر ثلاث مباريات فقط بعد ذلك الميل الأول مع بوسطن. في مسيرته مع الفريق ، لم يضع أي أهداف ، ولا يساعد ، و 14 دقيقة من ركلة جزاء. بغض النظر عن الخط الأساسي ، حقق James تأثيرًا ، فبعد مرور ثلاثين عامًا على اختراق Willie O'Ree حاجز الألوان في NHL ، أصبح جيمس أول لاعب أمريكي من أصل أفريقي يتناسب مع اللونين الأبيض والأزرق.

كانت الرحلة إلى تلك اللحظة بعيدة عن جيمس. في مذكراته "الجليد الأسود" ، يروي جيمس العنصرية البغيضة التي واجهها أثناء اللعب ، من الملاعب بأكملها وهم يرددون الخلاصات العنصرية ، إلى المشجعين الذين يرمون الموز على الجليد ، إلى (في أزياء بوسطن النموذجية) مجموعة من عشاق Bruins يحيطون باللعبة. حافلة الفريق وقذف زجاجات البيرة على النوافذ ، مطالبة جيمس بالخروج من الحافلة وواجهها.

في حين بذل الهوكي جهودًا لتحسين إمكانية الوصول إلى اللعبة وتنوعها منذ اعتزال جيمس ، فإن الهجمات العنصرية التي تعرض لها لم يتم القضاء عليها من لعبة اليوم. منذ أسبوعين فقط ، تعرض Devante Smith-Pelly من العواصم للتهكم العنصري من قبل مشجعي Blackhawks (خلال ‘الهوكي للجميع شهرًا على الأقل) ، والهجمات المألوفة بشكل مخيف على تلك التي واجهها James قبل حوالي ثلاثين عامًا.

يقيم جيمس الآن في نياجرا ، الواقعة بين المدينتين مما أعطاه تسديدته في NHL. تحدثنا إليه عن مسيرته المهنية في لعبة الهوكي التي امتدت 15 عامًا ، والعنصرية التي واجهها في اللعبة ، وماذا يعني أن يكون هناك لاعب هوكي أمريكي من أصل أفريقي يمثل فريق الولايات المتحدة الأمريكية في الألعاب الأولمبية.

المدرج المركزي: عندما كنت تأتي في لعبة هوكي ، من كان بعضًا من أصنامك وأبطالك الذين نظرتم إليهم؟

فال جيمس: نظرت إلى بوبي هالز ، وبوبي أورس ، ووين كاشمانز ، وتيد ليندسي ، رجال مثل هذا. غوردي هاو ، لأنه كان لا يزال يلعب في ذلك الوقت. لقد كان دوريًا أصغر وأصبحت تعرف اللاعبون بشكل أكبر قليلاً في ذلك الوقت.

بالإضافة إلى ذلك ، يبدو أن اللاعبين أصبحوا أكثر حراسة الآن. سواء كان الأمر يتعلق بالتدريب الإعلامي أو قواعد الفريق ، يبدو اللاعبون أقل استعدادًا للمشاركة أو التحدث بصراحة.

VJ: نعم أنت على حق. إنه قليل من الاثنين معا. لقد نشأوا على الكاميرا وتحدثوا في ميكروفون. لقد تعلموا أيضًا لتمثيل NHL بطريقة معينة وقد بذلوا جهودًا كبيرة لتحقيق ذلك. هذا أحد التغييرات في اللعبة ، وكذلك بعض القواعد. اللعبة أسرع بكثير الآن والرياضيون لا يصدقون. في هذه الأيام ، هناك شباب 6'4-6'5 يمكن أن يتزلج مثل اللاعبين الذين كانوا 5'10 في وقتي. إنه لأمر مدهش أن نرى.

عند الحديث عن الطريقة التي تغيرت بها اللعبة ، عُرفت كواحدة من أكثر المقاتلين خوفًا في عصرك. كنت في الواقع أشاهد معركتك مع جون كورديك مباشرة قبل أن نتنقل في هذه المكالمة. هل من المحزن أن ترى منفذي الحرب (وإلى حد ما ، القتال) ينقرضون؟

أنا لست حزينًا على ذلك. يسعدني أن أرى أن اللاعبين قادرون على التعامل مع أنفسهم بشكل أفضل قليلاً الآن ويمكن للجميع حماية أنفسهم. في هذا النوع من الألعاب ، لا تزال المضاربات تنفجر ، لذا يجب أن تكون قادرًا على حماية نفسك في وقت ما. أما بالنسبة لأخذ القتال خارج اللعبة تمامًا ، فأعتقد أنه سيكون أمرًا سيئًا لأن اللاعبين سوف ينتقمون أكثر بالعصي ، والاصطدامات في الركبة ، والضربات القذرة.

لذلك إذا تم حظر القتال ، فستظل أعمال العنف موجودة ، هل ستظهر نفسها بطرق أخرى؟

بالضبط. إذا لم يكن لديك طريقة لتحرير طنجرة الضغط ، فستواجه مشاكل أخرى.

هل تمنيت لو أنك ولدت لاحقًا ووصلت إلى لعبة الهوكي في عصر مختلف ، دعنا نقول في التسعينيات أو حتى في لعبة اليوم؟

لا ليس بالفعل كذلك. إن معرفة ما تمكنت من فعله وما حققته أمر مرضٍ بدرجة كافية. كان من الجيد أن أبدأ اللعبة في وقت مبكر ، في السابعة أو الثامنة من العمر - كان عمري 13 عامًا عندما بدأت. سيكون لديك المزيد من الوقت لتطوير لطيفة. لكنني كنت لا أزال قادراً على الوصول إلى نقطة وصلت فيها إلى كندا للعب في نظام المبتدئين ، حيث لم يكن لدينا نظام في الولايات المتحدة في ذلك الوقت.

ما رأيك في اللعب في كندا؟

كان مستوى المواهب أفضل بكثير. كان اللاعبون أكثر تطوراً وأكثر مهارة في سن أصغر. هذا ما كنا نسعى جاهدين لمحاولة الاندماج في النظام الأمريكي. الآن لديهم تلك الأنظمة لتدريب اللاعبين بهذا النوع من الوعد ، ويواصلون اللعب للفريق الأولمبي أو الفرق الموالية. هذا شيء لم يكن لدينا في أيامنا هذه. الآن يمكنك الحصول على تدريب جيد للهوكي في كل مكان.

وبالتأكيد استفادت الأوراق من ذلك ، مع وصول أوستن ماثيوز من أريزونا والخروج من خلال هذا النظام.

والدليل في الحلوى. لقد شعرت بالصدمة تجاه نفسي عندما كنت أفكر في "نجاح باهر من ولاية أريزونا" وبعد ذلك نظرت حولي قليلاً وقلت ، حسنًا ، نعم ، لديهم برنامج تطوير الهوكي في تلك الولايات.

عند الحديث عن Leafs ، ​​فقد كسرت حاجز الألوان للفريق عندما لعبت معه في عام 1986. على الرغم من احتضان الفريق مؤخرًا لتاريخه ، لم يكن هناك الكثير من الصخب حول إنجازك. هل تحدثت إلى أي شخص من المنظمة حول التعرف على هذا بطريقة أكثر رسمية؟

لم أكن كذلك ، ولم أكن أعتقد أنهم مهتمون بشيء من هذا القبيل ، وإلا فإنهم قد توصلوا بالفعل إلى ذلك. من يدري قد يكون هذا شيء في المستقبل. لا يمكنك بيعها على المكشوف حتى الآن ، أو القول إنها نسيت تمامًا ، أليس كذلك؟ آمل أنه إذا طورت الأوراق برنامجًا للمدينة الداخلية ، مثل العديد من أندية NHL الأخرى التي تقوم بها الآن ، فبمجرد أن تحصل على برنامجها على الطريق ، فإنها ستأتي وتقول: هل ستكون قادرًا على فعل شيء مثل هذا بالنسبة للمنظمة؟ "لكن حتى ذلك اليوم ، إلى أن يقرروا ، هذا ليس هنا ولا هناك. لكنك تثير نقطة صالحة. مثل ربما قليلا ، وسوف يجولون.

صنع غوردن غرينواي التاريخ هذا العام ، كأول لاعب أمريكي من أصل أفريقي يلعب لفريق الهوكي الأمريكي للرجال. ماذا يعني لك أن ترى لاعب أمريكي من أصل أفريقي يمثل الولايات المتحدة على هذا المستوى؟

أظن هذا رائعا. يبدو الأمر أخيرًا ، لقد استطعنا تطوير موهبة في المجتمع الأمريكي من أصل أفريقي يمكنها أن تجعل الفريق الأمريكي ويمثل جيدًا. أنا سعيد جدًا ، وأرسل كل التوفيق وأريد أن أهنئه على هذا العمل الفذ ، لأنه لم يكن سهلاً. الكثير من المنافسين يحاولون الخروج من هذه المواقع.

كان شهر فبراير هو "الهوكي لشهر الجميع" في NHL. في رأيك ، ما نوع الحواجز التي لا تزال قائمة أمام اللاعبين الأميركيين من أصول إفريقية في لعبة الهوكي؟

بلا شك ، لا يزال هناك الكثير من الأطفال هناك من الشباب الذين لا يملكون الموارد اللازمة لدفع تكاليف المعدات اللازمة للعب اللعبة. لا تزال تصل إلى النقطة التي تحصل فيها على قاعدة من أطفالك الذين يأتون للمشاركة. ولكن لا يزال هناك الكثير ممن يتصادفون من خلال الشقوق ولا يمكنك الاستمرار والتقاطهم جميعًا في الشارع أثناء سيرهم - عليهم أن يرغبون في المشاركة والابتعاد عن بعض الأشياء الأخرى. يمكن أن تبدو الحياة في الشوارع مغرية لهم.

لكن البرامج تقوم بما تم تصميمه للقيام به. إنهم يتعقبون وهم يعرضون الأفراد الأقل حظًا لهذه الرياضة. من تلك المجموعة ، قد ترى ذات يوم بوبي أور أو براد بارك أو وين جريتزكي أو سيدني كروسبي. انهم جميعا هناك. إن الأمر يتعلق فقط بتطويرها الآن ولديهم القلب للعب اللعبة ، لأنه لا يمكنك تعليم ذلك.

في كتابك "الجليد الأسود" ، تشير إلى عدد من حوادث العنصرية الموجهة إليك أثناء صعودك في اللعبة. هل تعتقد أن لعبة الهوكي قد تمت بشكل كافٍ لمعالجة هذه القضية ، أو هل تعتقد أن العقلية لا تزال قائمة ، وأنها مخفية بشكل أفضل؟

أعتقد أنه تم التعامل معها بشكل جيد ، لكنك تعلم ، كما قلت ، أنها لا تزال مخفية هناك وقد قطعنا شوطًا طويلاً منذ أيامنا في الثمانينات ، ولكن لا يزال أمامنا طريق طويل. إنه أحد تلك الأشياء التي تلعن بها إذا فعلت أنت ولعن إذا كنت لا تحب ذلك وسأحبها شخص ما والكثير من الناس يكرهون ذلك. حتى إذا كنت تستطيع ، يمكنك محاولة وتلبية النقطة الوسطى. وبمجرد أن نكون قادرين على تحريك هذه النقطة الوسطى ، بحيث ينظر الناس إلى الآخرين كأفراد ، بدلاً من الألوان ، سنكون على ما يرام.

لقد تحدثت عن كيف لم تر نفسك مطلقًا كلاعب هوكي أسود ، حتى وصفك أشخاص آخرون بهذا. كيف تعاملت مع هذه التسمية والعقلية؟

لقد كان أحد تلك الأشياء ، حيث كان الرجل يشير إلي من المدرجات ويقول الأشياء. وأخيرًا ، قام بتفرده وخرج لي تمامًا وأشار لي صوابًا بينما كنت واقفًا وأخذ لقطات على الشبكة أثناء عمليات الاحماء. لذلك كان الأمر صعبًا بعض الشيء على نفسي ، أعتقد أنه يمكنك القول. لكن ارتد وتعود إليه واستمر في ذلك. إذا تركت ذلك يوقفني عند هذه النقطة ، فلن أذهب إلى حيث وصلت وحقق الأشياء التي قمت بها. أستطيع أن أقول للأطفال هناك - إنه ليس مجرد سباق. هناك كل أنواع الأشياء التي يمكنهم من خلالها منع أي طفل من أن يكون جيدًا قدر الإمكان. قد يكون الأمر شيئًا عرقيًا أو شيئًا ماديًا أو شيئًا عقليًا ، فهناك دائمًا طرق يمكن أن يجدها الأطفال وحتى الكبار لكسر روح شخص ما حيث لا يريدون فعل شيء بعد الآن.

لقد تحدثت عن الطريقة التي ستحاول بها تحويل تلك التهكم من المعجبين واستخدامها لوضع المزيد من الشيكات في الشيك.

هذا من شأنه أن يوفر لي القليل من الطاقة الإضافية ، وهو رسوم إضافية بسيطة تحتاجها في بعض الأحيان لتبدأ بها. في بعض الليالي تخرج إلى هناك ، ولا تحصل عليها فقط ، ويحدث شيئًا مفاجئًا ، وتطلقها مباشرة. كما يقولون ، حتى لو كان هذا شيئًا سلبيًا ، فحاول الاستيلاء عليه وإدارته واستخدامه لصالحك.

لقد كنت بعيدًا عن اللعبة لمدة 30 عامًا تقريبًا. هل ما زلت تشعر بالاتصال مع NHL ، وما زلت لاعبة الهوكي جزء أساسي من أنت؟

ما زلت أشعر أن هناك شيء ما هناك. لن تخسرها أبدًا ، إلا إذا استدارت وابتعدت تمامًا ولم أفعل ذلك ، فأنا أشعر أن لدي رابطًا به.

وتسمع قصصًا ، بعد مرور 10 إلى 15 عامًا ، من الرجال الذين صنعوها ، والذين شاهدوا مشاهدتك وهي تلعب. من الجيد دائمًا التفكير في الاتصالات التي لا تراها على الفور ، لكن تعال لاحقًا. يحصل لك تهمة تصل. ظللت أتقدم وأعمل ، لأصل إلى حيث أردت أن أذهب ، وهي صيغة بسيطة: العزم والتنفيذ والمثابرة والعمل الجاد والقلب.

يستمع الجميع إلى المقابلات ، وأعتقد أننا نعني فقط أن هذه الأشياء ضرورية لجعلها في الألعاب الرياضية. ولكن هذا للحياة اليومية. إذا كنت لاعبًا حجريًا ، أو نجارًا ، أو صانع طواحين ، أو مهندسًا ، فمن المؤكد أنه عالم مختلف ، لكن كل شيء يسير بنفس الطريقة. عليك أن تفعل نفس الأشياء التي تحصل على النجاح الذي تريده منها.