الفوز بكأس يمنحك فرصة للعيش إلى الأبد

بالنسبة للفرسان الذهبيين والعواصم ، فإن المخاطر أكبر بكثير مما كان يتصورون من قبل.

لقد أدى نداء الخلود إلى إفساد البشرية لفترة طويلة. سواء أكانت أمبروجيا للآلهة اليونانية ، أو تفاح النورس الذهبي ، أو دراق الخلود في "رحلة إلى الغرب" ، فإن العناصر السحرية التي تمنح حياة دائمة قد ظهرت منذ فترة طويلة في الأساطير. في الثقافة الحديثة ، هناك هاجس بتمديد فترة حياتنا من خلال الطب والغذاء والتمارين الرياضية. يتضمن الخيال العلمي في كثير من الأحيان الإعجاب التكنولوجي المتمثل في تحميل وعيه على جهاز كمبيوتر وإنشاء شكل من أشكال الخلود الرقمي. سواء من خلال الهرب والخيال ، أو العلوم الطبية والحياة الصحية ، فإن البشر مهووسون بالهروب من الحتمية الساحقة لوفياتنا. كان للهوكي حلاً لهذا اللغز منذ مائة عام: كأس ستانلي.

منذ عام 1924 ، تضمنت هذه الكأس المقدّسة أسماء كل لاعب ومدرب وباني فريق مسؤول عن الاستيلاء عليها. إنه إرث سيتم الحفاظ عليه إلى الأبد ، أو على الأقل طالما استمر الناس في الاهتمام بالهوكي (إلى الأبد ، بشكل أساسي). كأس اللورد ستانلي سيظل وسيظل على قيد الحياة لكل شخص محفور اسمه على سطحه. سيكون بمقدور المشجعين والمؤرخين في المستقبل التحقق من الآثار الجسدية لأسماء اللاعبين والمدربين الكبار الذين وصلوا ذات مرة إلى تحقيق التتويج للهوكي ، بعد فترة طويلة من خلطهم لفائفهم المميتة.

لا توجد كأس أخرى كتذكار لأصحابها السابقين - كل رياضة أخرى بها جوائز مخصصة يتم استبدالها كل عام. يمتلك New England Patriots صندوقاً من خزانات الصين من Vince Lombardi في مكان ما في ناديهم. لا يوجد سوى لقب واحد للمفوض للبيسبول ، حيث أنه فريد من نوعه لكل فائز في بطولة العالم. إن التطور التدريجي لجائزة NBA النهائية من Walter A. Brown Trophy إلى بطولة لاري أوبراين ، رغم أنها مثيرة للاهتمام ، يضمن أيضًا عدم وجود "كأس حقيقي واحد" في كرة السلة. هذه الجوائز هي جائزة للفريق الذي فاز بها وليس أي شخص آخر. كأس ستانلي هي جائزة لكامل الدوري. كل فريق يفوز بالكأس سيحترم إنجازك بينما يحتفل بفريقه.

هذا هو السبب في أن تصفيات NHL لها جاذبية ونهائية لا يمكن لأي دوري آخر أن يدعيها. سلسلة البلاي اوف هي معركة حتى الموت ، وتمديد محتمل للحياة. كل انتصار هو وقف التنفيذ. طالما لم يتم القضاء على فريقك ، فإنه يعيش على القتال للحفاظ على فرصته في الإرث والخلود. بمجرد خروج فريق ، تضيع هذه الفرصة وتنتهي السنة ، وقد لا تأتي فرصة الحصول على الجائزة النهائية مرة أخرى. الألعاب تشبه سنوات في الحياة - قد يتم تذكرها باعتزاز لفترة من الوقت ، ولكن بمجرد انتهائها ، لن يتم استعادتها.

الثقل الذي لا مفر منه في التصفيات يجعل الانتصارات أكثر حلاوة. هامش الخطأ هو في الأساس غير موجود وعواقب الفشل دائمة وحقيقية. إن الخروج بلعبة واحدة ، بل وأكثر من ذلك في الليل ، يعني خسارة فرصة في الخلود. هذه هي أنواع المخاطر التي ترفع كل لحظة من كل لعبة إلى مستويات مذهلة. الانفصال لم يعد مجرد فرصة للتسجيل. الانهيار الدفاعي ليس مجرد خطأ. حفظ لم يعد مجرد توقف. لحظات الانقسام الثانية هذه لها عواقب أبدية. لا تتعلق التصفيات في NHL فقط بتحديد من هو الأفضل في أي سنة معينة - إنها طريقة لضمان أن يتجاوز اسم اللاعب سنواته.

إنها مسألة حياة أو موت أو حياة بعد الموت. للعواصم والفرسان الذهبية ، أكثر من مجرد مجد على المحك.